Η NASA γιορτάζει τα 60 χρόνια ζωής

Πριν 60 χρόνια, παρακινημένες από τον ανταγωνισμό με τη Σοβιετική Ένωση, οι ΗΠΑ δημιούργησαν τη NASA ξεκινώντας μια διαστημική περιπέτεια που θα τους έφερνε ως το φεγγάρι.

Σήμερα η Εθνική Υπηρεσία Αεροναυπηγική και Διαστήματος των ΗΠΑ προσπαθεί να βρει νέους τρόπους να επιβιώσει σε έναν τομέα όπου συναγωνίζονται ολοένα και περισσότερες διεθνείς διαστημικές υπηρεσίες και εμπορικά συμφέροντα.

Satellites are crucial to our everyday lives but are expensive to build and launch, and their lifespan is limited by the fuel on board. To change this, we're testing satellite servicing technology to make satellites more sustainable, affordable and resilient. These satellite servicing technologies are opening up a new world where space robots diagnose, maintain and extend a spacecraft’s life. Seen here at our Goddard Space Flight Center (@NASAGoddard), a 10 by 16-foot robot tests satellite servicing capabilities on Earth before they’re put to use in space. Sitting on top of the six-legged hexapod is a partial mock-up of a satellite. Mounted to a panel close by is an advanced robotic arm. Together, these robots practice a calculated dance. As the hexapod moves, it mimics microgravity as the robotic arm reaches out to grab the satellite. We're working to prove the combination of technologies necessary to robotically refuel a satellite in orbit that was not designed to be serviced. The same technologies developed for the Restore-L project will advance in-orbit repair, upgrade and assembly capabilities. Image Credit: NASA Goddard/Rebecca Roth #nasa #spacetech #technology #robots #robotic #service #nasagoddard #satellite #space #picoftheday #pictureoftheday #engineering #test #robotics

A post shared by NASA (@nasa) on

Από τη δημιουργία της η NASA έδωσε νέα ώθηση στη διαστημική έρευνα αλλά έζησε και τραγικές στιγμές, όπως η έκρηξη σε δύο διαστημικά της σκάφη το 1986 και το 2003 με συνολικό απολογισμό 14 νεκρούς.

Η φιλοδοξία της να επιστρέψει στο μακρινό διάστημα ενδέχεται να ανασχεθεί από το πρόβλημα χρηματοδότησης που αντιμετωπίζει η υπηρεσία, το οποίο δεν θα της επιτρέψει να πάει ξανά στο διάστημα για περίπου μία δεκαετία και στον Άρη πριν τη δεκαετία του 2030.

Η NASA εξαρτάται πλέον από τον ιδιωτικό τομέα και έχει συνάψει συμβόλαια με τις εταιρείες SpaceX και Boeing προκειμένου να μπορέσει να στείλει τους αστροναύτες της στο διάστημα μετά το 2019.

Η υπηρεσία δεν μπορεί να στείλει μόνη της αστροναύτες στο διάστημα από το 2011, όταν ολοκληρώθηκε έπειτα από 30 χρόνια το πρόγραμμά της διαστημικών σκαφών.

Σήμερα είναι αναγκασμένη να καταβάλει 80 εκατομμύρια δολάρια στη Ρωσία για κάθε Αμερικανό που πηγαίνει στο διάστημα με τα διαστημικά σκάφη Soyouz.

Η αρχή

Το 1957 η Σοβιετική Ένωση έστειλε στο διάστημα τον πρώτο της δορυφόρο, τον Spoutnik 1, την ώρα που οι αμερικανικές απόπειρες, κυρίως υπό την αιγίδα του στρατού, αποτύγχαναν παταγωδώς.

Ο τότε πρόεδρος των ΗΠΑ Ντουάιτ Άιζενχαουερ ζήτησε από το Κογκρέσο να συσταθεί μια πολιτική υπηρεσία διαστήματος, ανεξάρτητη από τον στρατό. Στις 29 Ιουλίου 1958 υπέγραψε το νομοσχέδιο για τη δημιουργία της NASA.

Ωστόσο οι Σοβιετικοί πέτυχαν ακόμη μία νίκη στη διαστημική μάχη τον Απρίλιο του 1961 όταν ο Γιούρι Γκαγκάριν έγινε ο πρώτος άνθρωπος που πήγε στο διάστημα.

Ένα μήνα αργότερα ο Αμερικανός πρόεδρος Τζ. Φ. Κένεντι αποκάλυψε τα σχέδια των ΗΠΑ να στείλουν έναν άνθρωπο στο φεγγάρι πριν το τέλος της δεκαετίας.

Γεννήθηκε το πρόγραμμα Apollo.

Today on #MemorialDay, we honor the brave men and women who made the ultimate sacrifice in service to our country. In this photo, astronaut John W. Young, commander of the Apollo 16 lunar landing mission, leaps from the lunar surface as he salutes the United States flag at the Descartes landing site during the first Apollo 16 extravehicular activity. Astronaut Charles M. Duke Jr., lunar module pilot, took this picture. The Lunar Module "Orion" is on the left. The Lunar Roving Vehicle is parked beside Orion and the object behind Young (in the shadow of the Lunar Module) is the Far Ultraviolet Camera/Spectrograph. Stone Mountain dominates the background of this lunar scene. Image Credit: NASA #nasa #space #moon#spacewalk #America #research #pictureoftheday #science #solarsystem

A post shared by NASA (@nasa) on

Το 1962 ο αστροναύτης Τζον Γκλεν έγινε ο πρώτος άνθρωπος που τέθηκε σε τροχιά γύρω από τη Γη και το 1969 ο Νιλ Άρμστρονγκ έγραψε ιστορία ως ο πρώτος άνθρωπος που πάτησε στο Φεγγάρι.

«Το Apollo αποτέλεσε την επίδειξη της ισχύος ενός κράτους», θυμάται ο Τζον Λόγκσντον, επίτιμος καθηγητής στο Space Policy Institute του πανεπιστημίου George Washington.

«Το γεγονός ότι ο Κένεντι αποφάσισε να χρησιμοποιήσει το διαστημικό πρόγραμμα ως μέσο για να κηρύξει γεωπολιτικό ανταγωνισμό κατέστησε τη NASA εθνικό, πολιτικό όργανο, με πολύ μεγάλο προϋπολογισμό», πρόσθεσε.

Για όσο διήρκησε το πρόγραμμα Apollo στη NASA πήγαινε τουλάχιστον το 5% του αμερικανικού προϋπολογισμού.

Σήμερα το ποσοστό αυτό έχει μειωθεί σε λιγότερο από 0,5%, δηλαδή σχεδόν 18 δισεκατομμύρια ετησίως, και η NASA δεν διαδραματίζει πλέον ρόλο στην εθνική πολιτική, σύμφωνα με τον Λόγκσντον.

It’s National Selfie Day! 📸Located 250 miles above Earth, the International Space Station (@ISS) provides a unique perspective for astronauts to take selfies like this photo astronaut Ricky Arnold (@Astro_Ricky) captured last week while working in the vacuum of space during a spacewalk. Along with astronaut Drew Feustel, the duo completed the sixth spacewalk at the space station in 2018, lasting 6 hours, 49 minutes. The two astronauts installed new high-definition cameras that will provide enhanced views during the final phase of approach and docking of the SpaceX Crew Dragon and Boeing Starliner commercial crew spacecraft that will soon begin launching from American soil. The spacewalk was the 211th in support of assembly and maintenance of the unique orbiting laboratory where humans have been living and working continuously for nearly 18 years. Spacewalkers have now spent a total of 54 days, 23 hours and 29 minutes working outside the station. Image credit: NASA/Ricky Arnold #nationalselfieday #selfie #nasa #astronaut #spacewalk #space #earth #orbit #spacestation #spacesuit #work #white #blue #picoftheday #pictureoftheday

A post shared by NASA (@nasa) on

Νέα εποχή

Η NASA γνώρισε και άλλες ημέρες δόξας τη δεκαετία του 1980, όπως η γέννηση του προγράμματος διαστημικών σκαφών και στη συνέχεια το 1998 με την έναρξη των δραστηριοτήτων στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS).

Τι έχει απογίνει όμως σήμερα;

Ο Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ υπερασπίστηκε την επιστροφή στο Φεγγάρι και ζήτησε τη δημιουργία μιας οδού που θα επέτρεπε τη συνεχή ροή διαστημικών σκαφών και επισκεπτών στο Φεγγάρι και η οποία θα χρησιμεύσει και ως σημείο αναχώρησης για τον Άρη.

Επίσης ζήτησε να συσταθεί μια διαστημική δύναμη, ένα έκτο σώμα του αμερικανικού στρατού που θα ασχολείται με την υπεράσπιση των αμερικανικών συμφερόντων.

Η NASA θεωρείται εδώ και χρόνια πρωτοπόρος στη διαστημική καινοτομία, όμως πλέον έχει να αντιμετωπίσει μεγάλο ανταγωνισμό. «Περίπου 70 χώρες εμπλέκονται με τον έναν ή τον άλλο τρόπο σε διαστημικές δραστηριότητες», τονίζει ο Λόγκσντον.

Αντί να συναγωνίζεται με αυτές, η NASA «δίνει έμφαση στη συνεργασία» προκειμένου να μειωθεί το κόστος και να προωθηθεί η καινοτομία, δήλωσε ο Τίζελ Μούιρ- Χάρμονι έφορος του Εθνικού Μουσείου Αεροναυπηγικής και Διαστήματος.

“Caught the Moon leaving Earth's core shadow, just before setting over the South Atlantic.” – @Astro_Alex_ESA Today, a #LunarEclipse was visible to most of Earth’s population, except for North and Central America. Lunar eclipses occur about 2-4 times per year, when the Moon passes into the Earth’s shadow. In order to see a lunar eclipse, you must be on the night side of the Earth, facing the Moon, when the Earth passes in between the Moon and the Sun. You may have heard the term ‘Blood Moon’ for a lunar eclipse. When the Moon passes into the Earth’s shadow, it turns red. This happens for the exact same reason that our sunrises and sunsets here on Earth are brilliant shades of pinks and oranges. Credit: @Astro_Alex_ESA #nasa #space #lunareclipse #lunar #eclipse #earth #sun #moon #earth #shadow #bloodmoon #beautiful #spacestation #astronaut #pictureoftheday #science

A post shared by NASA (@nasa) on

Ο επικεφαλής της NASA Τζιμ Μπράιντστιν δήλωσε αυτή την εβδομάδα ότι επιθυμεί να συνεργαστεί με άλλες χώρες. Αναφέρθηκε μάλιστα στο ενδεχόμενο η NASA να ενισχύσει τη συνεργασία της με την Κίνα και πρόσθεσε ότι πρόσφατα μετέβη στο Ισραήλ για να συναντηθεί με ομάδες που εργάζονται πάνω σε τεχνικές προσελήνωσης.

Ο προκάτοχός του Τσαρλς Μπόλντεν είχε προειδοποιήσει να μην επαναληφθούν τα λάθη της εποχής του προγράμματος των διαστημικών σκαφών, το οποίοι οι ΗΠΑ ανάστειλαν μόλις ετοιμαζόταν να σημειώσει προόδους. «Δεν μπορούμε να αντέξουμε ένα άλλο κενό, όπως αυτό», τόνισε ο Μπόλντεν.

Καθώς η επόμενη αποστολή ομάδας στο Φεγγάρι προβλέπεται να γίνει σε πέντε χρόνια, η NASA σχεδιάζει να αφιερώσει στην εξερεύνηση του περίπου 10 δισεκατομμύρια δολάρια από τον προϋπολογισμό του 2019.

(Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ)